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〖北・極光追逐〗追逐極光小貼士

1. 極光是什麼?

極光 (Aurora) 是來自太陽的高能量粒子與地球大氣層之間產生反應因而發光的現象,太陽風噴出的帶電粒子路經地球時會被地球的磁場吸引到南北極,這些高能量的粒子撞擊地球大氣層外層的氧和氮的原子,激發他們發光。

2. 哪裏可以看到極光?

由於帶電粒子被地球的磁場吸引到南北極,所以通常極光只能在高緯度的地區看到,例如在北極圈附近的加拿大黃刀鎮 (Yellowknife)、挪威北部的 Tromsø、冰島等都是熱門的觀極光地點。偶爾太陽活動活躍時,較低緯度的地區,甚或市區,如挪威奧斯陸 (Oslo)、紐西蘭南島但尼丁 (Dunedin) 都可以看到。

挪威 Camp Tamok 實拍,詳見另文:〔Tromsø〕Camp Tamok 極光之夜

3. 怎樣才能看到極光?

若然你在高緯度地區,能否成功看到極光取決於以下三點。

太陽活動:形成極光的高能量粒子來自太陽,太陽較活躍時自然能看到較強的極光,亦能讓較低緯度的地區出現極光。現時網上有幾個極光預報網站。筆者會查看阿拉斯加大學的地球物理研究所 (Geophysical Institute, University of Alaska Fairbanks)歐洲 Aurora Service (右邊的工具列所顯示的是即時預報) 的預報。太陽的活躍程度以 Kp 指數由 0 至 9 表示,0 為最低,9 為最高,若然地理位置夠北的話 Kp 能有 3 或以上已能看到不錯的極光了。兩者提供的 Kp 數值通常有差異,前者的預報通常較高,後者數值多數較低,不過只要其中一個顯示太陽活動活躍的話,已可放心出發。

你亦可能會問,Kp 要多大才可看到極光?兩個預報機構都有地圖顯示相應可能看到極光的範圍。前者會直接把當日可能看到極光的範圍在地圖上以綠色表示,後者亦有地圖說明不同 Kp 在歐洲哪裏能見極光。

天氣:基本上每個極光預報網站都會列明 “weather permitting” 這個條件,天氣可能是最重要的一個因素,尤其是受暖流影響的北歐地區,他們冬季大部份時間都多雲。要看到極光必須要天清,所以除左看極光預報外,天氣預報也是必看的。切忌因怕冷而選擇較和暖的一天去看,因為在冬季通常來自大陸的乾燥氣團是會帶來較寒冷的氣溫,然而較和暖的氣溫因伴隨海洋氣團而來,帶來的就是雲和雨,絕非一個看極光的好時機。

:極光多數是相當微弱的,所以要盡量遠離光害。通常可以透過報極光團來解決,他們會帶你到遠離市區的郊外看極光的。不過天然的光很要避免,首先是太陽光,夏季的北極圈是可以有一日 24 小時的日光,所以不要抱太大希望可以在夏季看到極光;其次是月光,月亮的光都可能影響觀看極光的,可行的方法是選新月的時節去看,不過優次應以太陽活動和天氣情況為先,某些觀極光團能找到地方可以把月亮隱藏在附近山體之後,使極光不受月相月光所影響。

4. 極光的形態是怎樣的?

在太陽活動較弱時,極光通常呈綠色條狀 (Band),就似觀星看到銀河的樣子。太陽活動較強時,Kp > 3 的情況下可能出現跳動的極光 (Dancing Aurora),亦有機會出現紫色的極光。極光出現的時間由數秒至數小時不等,出現時間飄忽。

 

5. 看極光要有何裝備?

看極光需長時在嚴寒環境下逗留,所以極保暖的衣物、手套、頸巾、帽、厚靴等是必須,有需要可以預先貼上暖貼和帶備暖包。部分觀極光團會提供出借禦寒衣物,報名時可留意一下。

6. 拍攝極光有何貼士?

拍攝極光需要長時間曝光,所以必須攜帶腳架(部份觀極光團會出借)。你需要一部能手動調較光圈快門的相機,備有大光圈的鏡頭更佳。拍攝時的難度是在對焦上,因為四周都是黑透而極光的光度不夠而未能自動對焦。

7. 最後還有什麼值得留意?

天氣很多時是阻礙成功觀看極光的因素,不過在飛機上則沒有這個問題,因為飛機飛在雲層以上。所以若然你有在高緯度地區的飛行旅程的話,你可以選一個窗口位,在航程間留意窗外有沒有極光雖然飛機上較難長時間曝光去拍照,不過好運的話也可以看到很漂亮的極光的。

最後,能否成功看到極光,很在乎一事--你的運氣。

祝君好運。

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〖北・極光追逐〗2015 聖誕北歐之旅
追逐極光小貼士
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